International-week-TOPdesk

International Week: met zijn allen de toekomst uitstippelen

Eind augustus is ieder jaar de tijd dat Delft volstroomt met TOPdeskers uit maar liefst 11 landen. Het is namelijk de maand van de International Week: een week waarin alle internationale collega’s samenkomen voor workshops, presentaties, sparren over de toekomst én elkaar beter leren kennen. Hoe pakt TOPdesk de International Week van 2021 aan? COVID is immers nog steeds een factor van betekenis. Executive Team-lid Everdien Kolk neemt ons mee in de huidige plannen!

De International Week is toch wel een vaste waarde in ieder TOPdesk-jaar. Waarom vinden we dat zo belangrijk, en hoe gaan we er in 2021 een zo tof mogelijke invulling aan geven?

“Waarom we ieder jaar een internationale week hebben? Het is al jarenlang het ideale moment voor twee doeleinden: iedereen laten snappen waar we als TOPdesk heengaan, en nog belangrijker, iedereen zich daar een belangrijk onderdeel van laten voelen. We zijn één grote organisatie met kantoren in maar liefst 11 landen. Iedere branche, en iedere medewerker, speelt een rol van betekenis voor onze organisatie.”

“Vorig jaar werden bijvoorbeeld de villains geïntroduceerd, drie stripboekfiguren die onze grootste uitdagingen van dat moment goed illustreren. Na die editie van de International Week zijn de villains al op verschillende manieren aangepakt. Dit jaar is de setting van de International Week, net als vorig jaar, overwegend je beeldscherm. Maar dat virtuele samenkomen heeft in 2020 alsnog voor genoeg initiatieven gezorgd. Dit jaar is er wel wat meer focus op je collega’s leren kennen, omdat dat in “normale” jaren makkelijker tussen sessies door – en op het afsluitende zomerfeest – gebeurt.”

Maar het wordt dit jaar wel weer lekker veel achter je computer zitten dus?

“Dat wel! Maar we doen dat wel op een zo slim mogelijke manier. Waar je bijvoorbeeld in 2018 op een gigantische boot rondhangt met zijn allen, van donderdagochtend tot donderdagavond, gaan we nu voor een programma dat iedere dag bepaalde elementen heeft. En we houden daarbij rekening met alle tijdzones. Dag 1 staat in het teken van Wolters keynote (CEO van TOPdesk), een andere dag in het teken van guilds (samenwerkingsverbanden binnen TOPdesk). En we denken nog na over een ontmoetingsplek die de grote zalen waar je tussen sessies door kunt bijpraten, zo goed mogelijk simuleert.”

Wolters keynote is dit jaar wel met publiek, vingen we in de wandelgangen op. Wat is het plan?

“Als de maatregelen het toelaten, staat Wolter weer op een podium met publiek. Het liefst zoveel mogelijk publiek, maar we houden ons aan de veilige kant van de maatregelen. Branches komen daarnaast zoveel mogelijk samen op dat moment, en er wordt continu geschakeld met al die verschillende landen. Zo creëren we toch nog dat “wij zijn TOPdesk”-gevoel, los van waar in de wereld je ook bent.”

“De keynote gaat kort in op de veranderingen die vorig jaar zijn gestart: fighting the 3 villains en het effectiever worden van de guilds. Daarna vertelt Wolter over alle verschillende initiatieven en overwinningen van het afgelopen jaar. Tot slot ligt hij nog een keer toe waar we het eigenlijk allemaal voor doen. Spoiler: 1 miljoen (blije) behandelaars (ticketverwerkers in TOPdesk). Hopelijk krijgt zo iedereen, ook collega’s die net zijn gestart, een goed beeld van waar we staan als TOPdesk, en waar we met zijn allen heen willen gaan.”

Wat mis je het meeste aan een fysieke International Week? Of wat positiever ingestoken: wat is je het meest bijgebleven van al die International Weeks van de afgelopen jaren?

“Spontane gesprekken met mensen die ik normaal niet spreek! Met remote werken is bijna al het contact dat je hebt functioneel. Ik mis enorm die gesprekjes bij de koffieautomaat. Ze zijn niet alleen gezellig, maar brengen je vaak ook nuttige inzichten of je op de hoogte van iets wat je nog niet wist.”

“De International Week zie ik eigenlijk als een gigantische, internationale koffiebar. Je komt tussen de keynotes en workshops zoveel mensen tegen die je alleen op dat soort momenten spreekt. En omdat je je programma grotendeels zelf kunt samenstellen, kom je bij die workshops precies de mensen tegen die net zo gepassioneerd zijn over een onderwerp of uitdaging als jij. Nogmaals: gezellig én nuttig dus.”

Maar dat zomerfeest. Dat wordt zeker nog steeds niet in Super Mario-pakjes rondspringen zoals in 2019?

“Nee. Dat nog niet. Maar iedere branche krijgt de opdracht om iets te organiseren, passend binnen de lokale maatregelen. Het blijft de ideale afsluiter van zo’n International Week, en er komen altijd mooie nieuwe verhalen vandaan!”

Meer weten?