"In hoeveel landen zitten jullie eigenlijk?"

"In hoeveel landen zitten jullie eigenlijk?"

Als hoofd van recruitment is Nick, samen met zijn team, verantwoordelijk voor de werving & selectie binnen TOPdesk. Centraal staat het vinden van nieuw talent dat binnen de typische TOPdesk cultuur past. In dit persoonlijke blog deelt Nick leuke, opmerkelijke en bijzondere ervaringen.

“Nick, je bezoek is er!” Het is maandagochtend, tien voor tien, wanneer ik het berichtje binnen krijg via skype van een van de Hospitality collega’s. Ik loop naar de kast en pak het pakketje uit de map: cv, motivatiebrief, een infographic over TOPdesk en de mysterieuze case. Ik roep Leander: “We mogen weer, Slijt!”, waarop hij z’n laptop dichtklapt en opstaat. We lopen naar de ontvangstruimte bij de grote trap en treffen een ietwat zenuwachtige, netjes geklede jongeman aan. Hij steekt zijn hand uit en stelt zich voor, “Matt”. We lopen via de grote trap naar de vijfde verdieping, langs de sector ‘Global Accounts’ en nemen plaats in de sollicitatieruimte ‘Salvador Dali’.

Een kennismaking voorbeiden

Hoe het sollicitatiegesprek vervolgens gaat verlopen heb je natuurlijk al kunnen lezen in het Het Gesprek . Maar waar we het nog niet over hebben gehad, zijn alle vragen die ofwel voorbereid, of opborrelen bij de kandidaten tegenover ons. In de afgelopen vijf jaar heb ik honderden vragen voorbij horen komen. Vaak creatief en goed doordacht. Maar helaas ook vragen welke na beantwoording niet compleet lijken. Ook dat is natuurlijk verklaarbaar. Ik spreek namelijk vaak mensen die aan het begin van hun carrière staan en vers uit de schoolbanken komen; de vragen die dan opkomen zijn dan anders dan wanneer je wat ervaring hebt in het werkende leven.

Soms wordt vergeten dat een sollicitatiegesprek een wederzijdse kennismaking is. Behalve dat ik als onderdeel van een bedrijf meer te weten wil komen over de persoon tegenover mij, wil die persoon dat natuurlijk ook over mij. Dus wanneer wij vragen hebben over competenties, eigenschappen en overtuigingen, zou de potentiële collega eigenlijk eenzelfde insteek mogen hebben naar de organisatie. Wat zijn de normen en waarden, eigenschappen, wat typeert het bedrijf, wat is de heersende cultuur, gaan collega’s samen borrelen of sporten, etc. Wat dan ook voor jou belangrijk is om tot je recht te komen, check of daar ruimte voor is binnen die muren.

Wat is je échte vraag?

Vaak hoor ik dus vragen die niet-zoveel-zeggende antwoorden krijgen. Eigenlijk is dat ook niet de vraag die je wil stellen, maar moet je een stapje verder gaan. Om een voorbeeld te noemen: “In hoeveel landen zitten jullie eigenlijk?”. Het kan natuurlijk zijn dat je vraagt naar een feitje, naar het aantal vestigingen dat wereldwijd wordt uitgebreid. “Tien landen, met veertien vestigingen.” Is dat wat je wilde weten? Of wil je weten wat de internationale mogelijkheden voor je zijn, waar kansen liggen, of je in contact gaat komen met buitenlandse vestigingen, welke rol jij daarin zou kunnen spelen? Wij kunnen dan weer vragen welke rol jij jezelf daarin ziet aannemen, heb jij daar al een beeld over gevormd? Heb je misschien ervaring of coole ideeën waar we mee aan de slag kunnen gaan?

“Hoe groot is het team?” wil je weten dat de teams tussen de 6 en 30 mensen zijn, of heb jij specifieke wensen voor een team? De samenstelling, dynamiek, werkdruk, sfeer. Krijg je een buddy die je begeleidt in je nieuwe werk of mag je zelfstandig uitzoeken wat er bij jouw rol hoort? Dat zijn misschien goede vervolgvragen om te stellen. Die zeggen een stuk meer over de plek waar je uiteindelijk terecht komt.

Daarnaast is een regelmatig gehoorde ambitie “ik wil manager worden”. Wat daar de reden voor is, is bij de kandidaat zelf ook vaak niet duidelijk. Op vragen waarom het de ambitie is, komt vaak naar voren dat het iemand ‘leuk’ lijkt om SMART-doelen op te stellen en mensen te ontslaan. Zelden een – naar mijn mening – goed onderbouwd antwoord wat de rol van leidinggevende juist kracht bij zou moeten zetten. Ambitieus zijn is een mooie eigenschap en geeft je richting in het leven. Een goede motivatie wáárom je iets wil bereiken zal ervoor zorgen dat je slaagt én daarnaast beter wordt dan een ander. Hoe je daar komt of wat jouw toekomst zou kunnen zijn, zijn vragen die je kan stellen aan een nieuwe werkgever.

Al deze vragen staan aan het begin van een potentieel cool antwoord waar je eigenlijk naar op zoek bent. Een aantal goede voorbeelden die je een duidelijke indicatie geven over hetgeen je gaat doen en bij welk bedrijf je eigenlijk terecht komt.

Waar kom je terecht?

“Hoe ziet het inwerktraject eruit?” Door hier inzicht in te krijgen weet je als kandidaat beter wat je kan verwachten van je eerste periode én wat er allemaal al voor je wordt geregeld. Ook krijg je een beeld van wat van jou verwacht wordt! Welke activiteiten ga je ondernemen, word je in het diepe gegooid of juist bij de hand genomen. Je krijgt zo inzicht of het bedrijf en de eerste periode bij je past, of dat er veel aanpassing vereist is wanneer je dit avontuur aan wil gaan.

“Hoe ziet een gemiddelde werkdag eruit?” Een vraag die sfeer en situatie probeert uit te vragen. Wat doe je, waar ben je mee bezig, waar ben je? Ben ik alleen of werk ik in een groep? Zijn er momenten van ontspanning? Lunchen we met elkaar of doe je dat op eigen houtje? Openen we de dag gezamenlijk of druppelt iedereen binnen? Allemaal zaken die je meeneemt in je overweging of de bedrijfscultuur bij jou past.

Persoonlijke favorieten

Dan vind ik het persoonlijk nog heel leuk wanneer een kandidaat wat meer te weten probeert te komen van de mensen met wie ‘ie gaat werken: “Wie zijn de succesvolle mensen in jullie bedrijf en waarom?” Wat maakt iemand succesvol en wat moet je ervoor doen om in dat rijtje te passen. Wie zijn dat eigenlijk, op wie zou je kunnen letten als het gaat om jouw carrierepad? Langs welke lat word jij straks wellicht gelegd?

En tot slot: “Waarom werk jij hier (nog)?” Gelukkig wordt deze vraag met regelmaat gesteld. Een perfect moment om te beschrijven en benadrukken wat mooie aspecten zijn aan het bedrijf waar ik voor werk en over de cultuur waar ik in geloof. Daarnaast een goed moment voor de kandidaat om te beoordelen of ‘ie zichzelf hier ziet rondlopen en ook op zoek is naar dezelfde dingen als ik.

Vergeet dit niet…

Bedenk goed wat je vragen zijn, waar je ook gaat solliciteren. Uiteraard is het goed om te weten waar je naartoe gaat en dat je research doet naar dat specifieke bedrijf. Maar vergeet niet om bij jezelf te rade te gaan naar de dingen die jij belangrijk vindt in je leven. Houd je van persoonlijk contact, of houd je dingen liever gescheiden? Bedenk voor jezelf bij wat voor bedrijf je zou willen werken en meet de organisatie waar je op bezoek komt aan je eigen verwachtingen. Niet alleen je baan geeft je inhoud, ook de plek waar je op dagelijkse basis uren gaat spenderen is belangrijk! Een gelukkig mens, op de juiste plek, zal uiteindelijk succesvol zijn en gelukkiger in het leven staan. Vergeet dit niet, dit gaat voornamelijk om niemand minder dan jezelf.